Los Voladores de Papantla

Los Voladores de Papantla son un grupo de cinco hombres provenientes de la ciudad de Papantla, en la parte norte del estado mexicano de Veracruz. Los Voladores son originarios del pueblo Totonaca. Se cree que el ritual que realizan se formó en algún momento alrededor del año 1200.

Los cinco hombres representan los cinco elementos del mundo indígena. Suben por encima de casi 23 metros de altura.

Los Voladores de Papantla
Los Voladores de Papantla

Un hombre llamado el caporal se queda en la parte superior tocando un tambor y una flauta. Él actúa sin una cuerda de seguridad. Los otros cuatro hombres están asegurados a un poste con una cuerda atada a uno de sus pies.

Hay una leyenda totonaca detrás del ritual. Hace mucho, mucho tiempo, hubo una terrible sequía. Es por eso que cinco jóvenes decidieron enviar un mensaje a XipeTotec (el Dios de la fertilidad), pidiendo la lluvia.

¿Cómo lo hicieron? Fueron al bosque donde encontraron el árbol más alto y recto. Se quedaron en él durante la noche. Ellos ayunaron y oraron al espíritu del árbol para que los ayudara.

Al día siguiente bendijeron el árbol, lo cortaron y lo trajeron a su aldea. Mientras lo cargaban el árbol nunca tocó el suelo. Cuando encontraron el lugar perfecto para el ritual, finalmente pusieron el árbol en el suelo. Cortaron todas las ramas, cavaron un agujero para colocar el poste erguido. Luego bendijeron el sitio con ofrendas y rituales.

Adornaron sus cuerpos con plumas para que parecieran pájaros a la vista de XipeTotec y atraer así la atención del Dios. Enredaron lianas alrededor de sus cinturas y ataron el otro extremo de las lianas al poste.

En la época mesoamericana el ritual del Volador existía en la mayor parte del México actual e incluso en zonas muy lejanas como, por ejemplo, Nicaragua. Se organizaba una vez cada 52 años, en el cambio del siglo. La hermandad de los Voladores era pasada de padre a hijo.

Finalmente, mencionaremos otro hecho interesante sobre la ciudad de Papantla. La vainilla fue descubierta por los conquistadores españoles en Papantla en 1524. Esta famosa especia aromática era cultivada por los indios Totonacas durante siglos.

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